又有小行星高速飞向地球?NASA:放心,地球没危险

时间:2020-03-03 15:25:37 作者:admin 热度:99℃

北京时间2月15日消息,在情人节结束后不久,一颗大小估计在440米到990米之间的小行星将经过地球。一些媒体用耸人听闻的标题对此进行了报道,引发了社交网络的关注,但美国国家航空航天局(NASA)近地天体研究中心的专家表示,我们并没有危险。

这颗小行星将在距离地球约580万公里的范围内经过,不到地月球距离的15倍。据NASA的网站介绍,这颗名为“2002 PZ39”的小行星自从2002年8月被发现以来,一直受到追踪,研究人员对它的轨道十分清楚。2月11日,波多黎各的阿雷西博天文台开始观测这一特殊的小行星飞掠现象,并将持续到2月17日。

▲从长远来看,地球受到近地天体影响的可能性不可忽视,但我们也不应该过分担心小行星或彗星对地球的影响。

据NASA介绍,小行星中心(Minor Planet Center)已将2002 PZ39归类为“潜在危险小行星”(PHAs)。这适用于任何大于150米、在740万公里范围内接近地球的物体。不过,根据小行星2002 PZ39的轨道,它不会比预期距离更接近地球。

巧合的是,2月15日也是2013年俄罗斯车里雅宾斯克小行星撞击时间七周年的纪念日。当时这颗在空中爆炸的小行星释放出巨大能量,比第一颗原子弹还多20到30倍,其亮度甚至超过了太阳。撞击事件摧毁了7000多栋建筑,造成1000多人受伤,冲击波震碎了90多公里外的窗户。

除了跟踪可能构成威胁的近地天体外,目前NASA等机构也在进行研究近地小行星的任务,希望降低这些天体撞击地球的风险。了解小行星的大小和轨道是这些任务的主要内容,因为这些数据使预测近地天体成为可能。

NASA前宇航员、小行星研究所(Asteroid Institute)执行主任卢杰(Ed Lu)表示,未来几年,大型综合巡天望远镜(LSST)将投入使用,人们将能够在轨道上发现数以万计离地球更近的小行星。

“对于行星防御来说,这是一个激动人心的时刻,因为我们即将获得大量的新观测数据,这些数据将使我们能够追踪到10倍于以往的小行星,”卢杰说,“LSST将在大约两年后启动,它的发现速率将超过所有其他望远镜的总和。在第一年,它就将发现数以万计的小行星并进行追踪。”

目前,NASA的OSIRIS-REx探测器和日本的“隼鸟2号”探测器正在太阳系中探索小行星,并计划在未来几年将样本送回地球。作为近地天体计划的一部分,NASA的近地天体相机(NEOCam)将对靠近地球并可能构成威胁的小行星进行探测。

其他任务也在计划之中,比如NASA的“双小行星重定向测试”(DART)就是一项行星防御的任务方案,旨在防止小行星撞击地球。DART的发射窗口将于2021年7月开启,届时它将访问一个名为65803Didymos的双小行星系统。该系统包括一个直径约800米的主体小行星和一颗直径约150米的小行星,两颗小行星相互环绕,而DART探测器的目标将锁定在其中较小的小行星。NASA认为,这颗小行星的大小更符合我们对可能威胁地球的小行星的预期。

欧洲空间局的赫拉(Hera)任务将作为DART任务的补充,精确测量后者如何改变较大的小行星的速度,并研究DART探测器在另一颗小行星上的撞击坑。

近地天体研究中心(CNEOS)一直在监测天空中潜在的危险小行星。事实上,CNEOS目前列出了大约20颗将在下个月安全经过地球的小行星。只有一颗小行星,一颗相对较小的小行星,直径估计约为50米,被称为小行星2018 GY,预计将进入地球160万公里范围内。

近地天体的威胁

根据CNEOS关于近地天体的介绍,每天大约有一百吨的星际物质“漂流”到地球表面。大多数到达地球表面的星际颗粒都来自彗星,当它们经过太阳附近时,其冰块会蒸发并释放微小的尘埃颗粒。到达地球表面的绝大多数较大的行星际物质,则都是由若干亿年前小行星之间的碰撞碎片构成的。

大于100米的岩石或铁质小行星到达地球表面的平均间隔约1万年,它们会造成局部的灾难性事件,或产生能淹没低洼沿海地区的潮汐波。平均每几十万年,大于一公里的小行星就会造成全球性灾难。在这种情况下,撞击产生的碎片会散布到地球的大气层中,导致酸雨形成,阳光被部分遮挡,以及撞击高温产生的火焰风暴,这些碎片最终会落回地球表面。由于近地天体的轨道经常与地球轨道交叉,而且过去就发生过多次撞击事件,因此我们应该对未来近地天体接近地球的可能性保持警惕,更谨慎地去发现和研究这些物体,描述它们的大小、组成和结构,并密切关注它们未来的轨迹。

不过,我们也不应该过分担心小行星或彗星对地球的影响。汽车事故、疾病、自然灾害等问题对人类的威胁都远远高于近地天体。当然,从长远来看,地球受到近地天体影响的可能性不可忽视。目前,对此最好的保障是近地天体科学家的努力,他们首先要找到这些天体,然后跟踪它们未来的运动。

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